Britânico está perto de encerrar desafio de correr 401 maratonas em 401 dias em campanha contra o bullying homofóbico

A luta contra o preconceito foi o combustível para Ben Smith criar o projeto #Marathon401. E o que significa esse número? Significa que esse britânico, de 34 anos, se comprometeu a correr 401 maratonas em 401 dias seguidos, totalizando 16.882km pela Grã-Bretanha, o que representa percorrer um pouco mais de quatro vezes a distância entre o Oiapoque (AP) e o Chuí (RS). Hoje (29/9), Smith estará na cidade de Andover, completando sua 395ª maratona, restando 247,5km para o fim, que acontecerá em Bristol, na próxima quarta-feira (5/10), mesmo local do início da jornada, em  1º de setembro de 2015. O objetivo desse desafio é alertar sobre o bullying homofóbico e angariar mais de R$ 1 milhão em prol da causa LGBT e para as ONGs Stonewall e Kidscape, que combatem a discriminação de gênero em escolas no Reino Unido.

Esse engajamento de Smith se deve ao fato dele ter sido vítima de bullying homofóbico nas escolas onde estudou no Reino Unido, que o levaram a depressão e duas tentativas de suicídio. Aos 29 anos, ele ainda sofreu um mini-acidente vascular cerebral, que pode ser decorrência das perseguições na infância e na adolescência. Incentivado por um amigo, Smith entrou para um clube de corrida e encontrou uma forma de melhorar sua saúde física e mental.

“O trabalho contra o bullying é para ajudar as pessoas que sofrem  deste problema há muito tempo. Acredito que este projeto está impactando positivamente a vida das pessoas”, disse Smith ao jornal Bristol Post. “O bullying que eu enfrentei na escola me fez perder a capacidade de aceitar quem eu era, mas isso não acontece mais. A sensação que eu tenho ao correr é um sentimento de realização que eu nunca tinha sentido”.

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Ben Smith

Mais de 9 mil pessoas já se inscreveram, doaram R$ 110 ao projeto e correram ao lado de Smith, que gastou 22 pares de tênis e já queimou mais de 2.496.000 calorias. O britânico, que visitou mais de 100 escolas, conseguiu arrecadar até agora mais de R$ 650 mil. Ele acredita que conseguirá completar a quantia proposta até o fim do desafio.

“Estou orgulhoso da quantia que já foi arrecadada até agora para Kidscape e Stonewall. Estou plenamente confiante de que conseguiremos chegar ao valor que nos propusemos a alcançar no início do desafio”, explicou o maratonista. “Um dos principais objetivos do projeto foi envolver o maior número de pessoas possível e criar oportunidades para se  discutir temas difíceis de bullying e sexualidade para crianças, jovens e adultos.”

Quem não está no trajeto de Smith pode participar à distância do #Marathon401. Para isso, é preciso entrar no site  do projeto, se inscrever entre os dias 2 e 9 de outubro,  fazer a doação dos R$ 11o e escolher as distâncias de 42km, 21km ou 10km.

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