Americana, com paralisia, vai correr a Maratona de Nova York para angariar fundos para pesquisas de lesão na medula espinhal

Na minha navegação diária pelo mundo da corrida e dos esportes, encontro essa bela história de resiliência, superação, amor próprio etc e tal que o repórter Taylor Dutch, da Runner’s World americana, fez sobre a americana Hannah Gavios, que no próximo domingo vai largar, usando muletas, em Staten Island, passar também pelos distritos do Brooklyn, Queens, Bronx e Manhattan para cruzar a linha de chegada, no Central Park, da Maratona de Nova York.

Hannah Gavios reforça todos os músculos que pode usar: os em suas mãos, que usam as luvas que sustentam suas muletas, seus quadris, que fornecem uma base para as pernas balançarem para frente, e seus músculos abdutores, que sustentam suas frágeis costas. Todos esses músculos terão um papel vital em sua missão: completar a Maratona da Cidade de Nova York, no próximo domingo.

Enquanto Hannah, de 25 anos, não pode sentir seus tornozelos ou pés devido à paralisia parcial, isso não a impedirá de enfrentar uma das mais famosas maratonas do mundo.

“Pode levar 12 horas, mas eu acho que isso não importa. Esse não é o ponto ”, disse ela à  Runner’s World pelo telefone.

Hannah sofreu sua paralisia parcial em 2016, após uma queda de 50 metros. Ela estava viajando por Krabi, na Tailândia, quando um homem que lhe ofereceu ajuda, mas a atacou numa selva. Ela lutou e fugiu. Corredora – ela integrou a equipe de cross-country no ensino médio e competia em corridas de rua enquanto estudava no Fashion Institute of Technology -, ela sabia que tinha a velocidade para escapar.

Mas na escuridão e no terreno desconhecido, Hannah não conseguia ver a borda de um penhasco e caiu da altura de um prédio de 15 andares, batendo a cabeça na descida e fraturando a coluna quando caiu no fundo do barranco. Sua tentativa de escapar de seu agressor foi a última vez que correu em dois anos.

O agressor foi atrás de Hannah e a agrediu. Horas depois de sua queda, os moradores da região a resgataram  e a levaram para o hospital, onde ela recebeu uma cirurgia de emergência em sua espinha. Seu agressor mais tarde admitiu o ataque e foi condenado a cinco anos de prisão. Mas as lutas da americana não terminaram. A queda a deixou paralisada e lhe disseram que nunca mais poderia andar novamente.

Após a cirurgia, ela foi transferida para o Mount Sinai Hospital, em Nova York, onde passou dois meses em recuperação. Hannah lembra a experiência como um momento em que ela se recusou a ouvir a dúvida.

“Todos os músculos que não estavam paralisados – meus braços, meus quadríceps, meu abdômen – foram fortalecidos para compensar os outros músculos que não estão funcionando, como meus tornozelos, meus glúteos, meus pés”. disse ela. “De certa forma, meu corpo evoluiu com a lesão e é por isso que posso fazer muitas coisas que estou fazendo agora. Eu só me concentro no que tenho, não no que não tenho.”

É também o que estimulou seu objetivo de completar a Maratona de Nova York, um alvo especialmente difícil, já que ela ainda precisa usar muletas para ajudar a andar.

A maratona será um desafio, mas também é uma oportunidade para Hannah atingir outro obstáculo e inspirar outras pessoas ao longo do caminho. Ao completar a corrida, a menina do Queens, um os cinco distritos de Nova York por onde a maratona passa, tem como objetivo arrecadar US$ 15 mil para pesquisa de lesão na medula espinhal da  Fundação Christopher & Dana Reeve, do ator americano Christhoper Reever. Ele, que se consagrou como Super-Homem numa série de quatro filmes famosos no fim dos anos 1970 e início dos 1980, ficou tetraplégico em 1995, após sofrer uma queda de um cavalo, e passou a liderar uma campanha pela legalização de pesquisas com células-tronco. Reever morreu em 2004, aos 52 anos, em consequência de uma grave infecção, em virtude do seu estado de saúde.

“O objetivo é subir ao topo. Eu caí 45 metros e, por isso, quero poder subir a quantidade de pés que caí, mas ainda mais longe ”, disse Hannah, descrevendo a metáfora que representa sua recuperação. “Eu só quero chegar ao topo da montanha, e eu sinto que quando eu puder lidar com isso, eu posso lidar com qualquer coisa.”

A designer Hannah se inspirou para enfrentar a maratona depois que sua irmã correu a prova no ano passado e contou sobre outros competidores deficientes que completaram os 42km. Aquelas histórias mexeram com Hannah: depois de sua lesão, ela estava determinada a permanecer fisicamente ativa, fazendo aulas de Krav Maga, caminhando regularmente e até se tornou instrutora de yoga. Ver outras pessoas com deficiência realizando proezas físicas aparentemente impossíveis encorajou Hannah em sua busca, e seu histórico de atividades físicas a fez se sentir capaz de completar a Maratona de Nova York.

“Eu pensei que seria uma ótima maneira de me desafiar, superar meus limites físicos e também espalhar a consciência para a lesão da medula espinhal e ajudar a encontrar uma cura”, disse ela.

Inspirada por outros corredores com necessidades especiais, Hannah começou a treinar para a Maratona de Nova York em março de 2018. Arquivo pessoal
Inspirada por outros corredores com necessidades especiais, Hannah começou a treinar para a Maratona de Nova York em março de 2018. Arquivo pessoal

Desde que tomou a decisão de treinar para a Maratona de Nova York, em março, Hannah recebeu orientação de Mark Zenobia, técnico da Team Reeve. Ele treinou cerca de mil atletas com deficiência – corredores, triatletas e ciclistas. A paralisia de Hannah apresentou vários obstáculos que afetaram gravemente seu ciclo de treinamento. Por exemplo, ela sofreu de uma ferida profunda no calcanhar direito, que levou cinco meses para cicatrizar, o que atrasou o início de seu treinamento. Durante esse período, Hannah não pôde pressionar o pé porque isso retardaria o processo de cura. Por não poder se mover ou sentir seus pés, qualquer ferida que ela tivesse nessa região levaria muito mais tempo para cicatrizar.

A primeira parte do ciclo de treinamento foi focada no tempo, não na distância. Zenobia a instruía a sair por uma hora e depois ver como se sentia. Gradualmente, eles aumentaram a quantidade de tempo de uma hora para 1h30m, depois duas, depois três. Uma vez que ela pudesse confortavelmente suportar por três horas, o foco mudou para a quilometragem.

No processo, Hannah teve que se adaptar e aprender sobre as capacidades de seu corpo ao longo do treinamento. No começo, ela começou a se apoiar em um movimento de andar, usando o pé e a muleta opostos para se impulsionar para frente. Depois que seu aparelho quebrou no meio do treinamento, ela foi forçada a obter novas e mais fortes, com melhores apertos de mão. As novas órteses transformaram sua forma e permitiram que ela andasse em um ritmo muito mais rápido.

“Eu decidi não andar regularmente. Eu decidi fazer um balanço em vez de andar. Eu ainda posso andar quando preciso dar um tempo, mas como eu dou um passo mais rápido, meu objetivo é fazer a maior parte da maratona desse jeito ”, disse ela.

Ela comprou luvas especiais para aliviar a pressão em suas mãos que formaram bolhas e calos pelo uso das muletas por horas. Ela também treina com uma mochila de água e uma pochete cheia de lanches para que não precise se preocupar com hidratação e alimentação. Na maior parte do tempo, Hannah treina sozinho e se sente fortalecida pela independência, mas ela está ansiosa pelo apoio da comunidade ao longo do percurso em Nova York.

“Hannah teve que aprender por tentativa e erro”, disse Zenobia. “Ela teve que aprender um novo conjunto de habilidades e forçar-se ao limite. E ela teve que usar um novo conjunto de músculos para essa forma incomum de corrida. Em suma, ela é uma jovem incrível de coragem”.

Enquanto a corrida de uma nova perspectiva de vida para Hannah, a liberdade e a independência que a atividade oferece permanecem. Em última análise, a atleta quer inspirar outras pessoas que estão vivendo com paralisia, assim como ela se inspirou nos corredores da Maratona de Nova York do ano passado.

“As pessoas sentem pena de si mesmas e pessoas que sentem que não há esperança lá fora. Eu só quero mostrar a elas que existe”, disse Hannah.

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